Logran medir la masa de una estrella aplicando la Teoría de la Relatividad

Un equipo internacional de astrónomos midió con ayuda del telescopio espacial Hubble la masa de una estrella usando la Teoría de la Relatividad de Albert Einstein, un anhelo “imposible” del físico alemán.

El estudio fue presentado en la 230 edición del encuentro de la Sociedad Astronómica Estadounidense, donde centros de investigaciones y universidades de EE.UU dieron a conocer sus últimos descubrimientos.

Los investigadores del Instituto de Ciencia del Telescopio Espacial (STSCI) de la NASA en Baltimore (Maryland, EE.UU.) midieron la masa de una estrella enana blanca. La investigación se ha podido llevar a cabo gracias a un tipo de microlente gravitacional, analizando cuánto desvió la luz de una estrella detrás de ella, generando un anillo de luz perfecto, también llamado “Anillo de Einstein”. Este nuevo avance ha permitido confirmar una de las predicciones del físico alemán y arroja luz para entender la historia y la evolución de galaxias como la nuestra.

“Esta técnica abre una nueva ventana sobre un nuevo método para determinar la masa de una estrella, un dato muy importante para saber, por ejemplo, los años de vida que le quedan”, explicó en una rueda de prensa el investigador del STSCI Kailash Sahu.

En 1919, la deflexión o desviación gravitatoria de la luz estelar que pasó alrededor del Sol durante el eclipse solar que tuvo lugar ese año proporcionó una serie de datos que coincidían con la teoría de la relatividad general de Einstein. El gran físico alemán predijo que siempre que la luz de una estrella distante pasa por un objeto más cercano, la gravedad actúa como una especie de lente de aumento, e ilumina y amplía la luminosidad de las estrellas lejanas.

La verdad es que, la deflexión o desviación gravitatoria de la luz estelar que pasó alrededor del Sol durante el eclipse solar Según Einstein, esta asimetría es importante debido a que haría que la estrella de fondo se viera desviada del centro, y podría utilizarse para determinar la masa de otra estrella frontal localizada delante. Los científicos coordinados por Kailash Chandra Sahu desde el Space Telescope Science Institute buscaron esta rara alineación asimétrica en más de 5.000 estrellas.

Por fin, en marzo de 2014 descubrieron que la estrella enana blanca Stein 2051 B estaba en la posición perfecta, justo delante de una estrella de fondo. Así que dirigieron el telescopio espacial Hubble hacia el fenómeno y midieron los pequeños cambios en la posición aparente de la estrella de fondo a lo largo del tiempo. Mediante la información recopilada, han podido estimar que la masa de la enana blanca era equivalente aproximadamente al 68% de la de nuestro Sol.

Oswalt, astrónomo y presidente del Departamento de Ciencias Físicas del campus de la Universidad Embry-Riddle en Daytona Beach (Florida), dice que “Einstein estaría orgulloso, una de sus predicciones clave ha pasado la prueba con todo rigor”.

Esta medición directa de la masa de Stein 2051 B también proporciona datos importantes para comprender mejor la evolución de las enanas blancas, el tipo de estrellas más común en el universo. De hecho, la mayoría de las estrellas que se han formado en nuestra galaxia, incluido el Sol, se convertirán en o son ya enanas blancas.